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とある研修医の雑記帳

東京から大阪の医学部へ亡命して研修医になった人のブログ。勉強のまとめ、思いつきの考察、ちょっとした雑学などなど。アウトプットが趣味です。

人間がまばたきをする理由

人は何故瞬きをしているのだろうか

 

人がものを見るときは、外界から光を取り入れて網膜に結像させて視覚野で視覚情報にしている。その光の通り道には角膜や水晶体、硝子体といった透明な組織が並んでいる。その透明な組織を維持するには乾燥を避けなければならない。乾燥すると細胞が角化してしまい透明性が失われるからである。

 

人が眼を乾燥から守るために獲得した能力が涙と瞬きである。因みに乾燥とは無縁の魚は瞬きをしない。

 

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イラスト:涙の流れる方向*1

 

上のイラストのように涙は目尻の涙腺から目頭の涙嚢の方向に流れる。瞬きをするとポンプを押すかのように涙を押し出すことが出来るのである。この際に表面上の小さなゴミなども一緒に運んでいる。目やにが目頭にたまりやすいのもそれ故である。

*1:若葉眼科病院 涙に関する主な疾患